ビートルズ・ジョージ・ハリスンの記念樹を枯らしたビートルの正体は?


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「ビートルズがビートル(甲虫)にやられた」
このような見出しがネットニュースを賑やかしているようです。

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元・ビートルズの故ジョージ・ハリスンさん追悼のため、ロサンゼルスのグリフィス公園に植樹された記念樹が、リアルビートルズ(本物の甲虫たち)の被害で枯れてしまったらしい。
ビートルズとビートルというキーワードはネットニュースの格好の的となり、各社・個人ブロガーが挙って記事にしています。

ビートルの正体は?

このニュースが流れた当初は、甲虫を意味する“beetle”“カブトムシ”と訳され、そのまま記事で拡散されていました。
これってカブトムシではなく、マメコガネでは?
マメコガネは100年ほど前にアメリカへ移入した日本の在来種で、Japanese beetle(ジャパニーズビートル)と呼ばれています。成虫は植物の葉、幼虫は根を食い荒らし、移入帰化した害虫の代名詞のような存在になっています。

しかし、いろいろ調べてみると“カブトムシ”でも“マメコガネ”でもないようです。
AFPによると、記念樹はクロマツで、被害を与えたのはキクイムシとのこと。
キクイムシとは英名Bark beetleと呼ばれ、多くの種が樹木の害虫として知られています。数ミリ程度の微小な甲虫で我々がイメージするカブトムシのような大型甲虫とは、ほど遠い姿ですね。
このキクイムシもマメコガネに劣らず、悪名高い害虫として知られています。
世界中に膨大な種が存在するようで、ウィキペディアによると日本だけでも300種を超えるとか。
http://youtu.be/BIhzpDdscdE?t=26s

まとめ

害虫と言っても、あくまで人間社会からみた“害虫”です。
こういった種が枯らした樹木や草花を餌とする種は非常に多く、ある種にとっては“益虫”だったりします。
なかなか難しい問題ですが、人間の文化・住環境と自然環境の区別は必要ですね。

参考記事:ジョージ・ハリスンさんの記念樹、「ビートル」被害で枯れる 写真1枚 国際ニュース:AFPBB News http://www.afpbb.com/articles/-/3021286

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【ニュース】新種のクワガタムシ2新種+1新亜種【月刊むし2014年8月号】

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